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La canción ‘Happy Birthday’ queda libre de derechos de autor

by Edel Bencomo Yarine
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Un juez federal de EEUU sentencia que la Warner, que recaudaba dos millones de dólares al año por el tema, no tiene el ‘copyright’

Un juez federal de Los Ángeles (EEUU) ha dictaminado que la canción ‘Happy Birthday to You’, cuya letra y melodía es usada en todo el mundo para desear un feliz cumpleaños, no está sujeta a derechos de autor. La sentencia del juez George H. King pone fin a décadas de disputas sobre el copyright de la famosa canción y al monopolio de la editora musical Warner/Chappell, una división de Warner Music, que durante años aseguró tener los derechos de la canción y se embolsó grandes cantidades de dinero.

Hasta ahora, cualquiera que quisiera utilizar ‘Happy Birthday to You’ con fines lucrativos, ya fuese en una producción cinematográfica, teatral, televisiva o en cartas auditivas de felicitación debía pagar a Warner por los derechos. Tras la decisión tomada en el mes de septiembre de 2015, la canción pasó a ser considerada de propiedad pública y libre de derechos, por lo que puede usarse para cualquier fin sin tener que pagar por ello.

El juez King indica en su veredicto que el documento en posesión de Warner/Chappell, fechado en 1935 y cuyo primer propietario fue la empresa Summy Co., solo garantiza los derechos sobre algunos arreglos de la música, y no sobre el conjunto de la canción. «Summy Co. jamás adquirió los derechos de la letra de ‘Happy Birthday’. Los demandados, como sucesores en interés de Summy Co., no poseen derechos de autor válidos de la letra de ‘Happy Birthday'», indica el juez.

INGRESOS MILLONARIOS

La conocida melodía fue tomada de la canción de finales del siglo XIX ‘Good Morning to All’, de las hermanas Mildred J. y Patty Smith Hill, y, de acuerdo con King, algunos de sus acuerdos se registraron en 1935 por parte de Summy Co. Años más tarde, el gigante discográfico Warner compró ese documento y desde entonces ha recaudado unos dos millones de dólares al año por concepto de propiedad intelectual por el uso de la famosa canción.

Ahora, 80 años más tarde, ‘Happy Birthday’ es finalmente libre. «Al fin se ha terminado la farsa. Es increíble», ha afirmado Randall Newman, uno de los abogados de los demandantes, entre los que se encuentran un grupo de cineastas que están rodando un documental sobre la canción.

Entre las evidencias presentadas por los demandantes se encuentra un libro de canciones publicado en 1927 que contiene la letra del ‘Happy Birthday’ sin ningún aviso sobre derechos de autor y que es anterior al registro de propiedad intelectual de la melodía, realizado 1935.

ARREGLOS MUSICALES

La empresa adquirió los derechos de autor en 1988 pero un juez dictaminó que éstos sólo habían sido concendidos para arreglos específicos de la música y no de la canción en sí misma. La melodía fue compuesta por dos hermanas de Kentucky en 1893. En una declaración la compañía dijo: «Aunque estamos en desacuerdo, respetamos la decisión de la corte y nos complace haber resuelto este asunto». El abogado de los artistas, Mark Rifkin, le dijo a la agencia de noticias Reuters que estaba agradecido con el acuerdo pero no dio más detalles. La melodía fue compuesta por dos hermanas de Kentucky en 1893. Mildred y Patti Hill titularon su versión «Good Morning to All» («Buenos días para todos») y posteriormente evolucionó para convertirse en la canción que es popularmente entonada en las fiestas de cumpleaños en todo el mundo.

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